In de eerste uitzending van De Pennen zijn Geslepen gaan literair agenten Paul Sebes en Willem Bisseling in op de twaalf basiselementen waaruit een verhaal of boek bestaat. De vijf W’s, de drie P’s en de vier S’en. Hieronder lees je welke elementen dat zijn.

Als je een verhaal of boek helemaal ontrafelt, blijkt het uit 12 basiselementen te bestaan. Dit zijn de vijf W's, de drie P's en de vier S'en. Deze basiselementen kun je in principe op elke prozatekst toepassen.

Een boek is goed omdat de vier S’en en de drie P’s kloppen.

De vijf W's vormen de ingrediënten van je verhaal

Wie - Wie heeft de moord gepleegd? En wie is er dood?
Wat - Wat is er exact gebeurd?
Waar - Waar speelt het verhaal zich af?
Waarom - Waarom is de moord gepleegd?
Wanneer - Wanneer is de moord gepleegd?

De drie P's zijn de pijlers van je verhaal

Plot - De plot is waar alle verhaallijnen samenkomen;
Personages - Personages heb je nodig om het verhaal te kunnen beleven;
Perspectief - Het perspectief bepaalt vanuit wie het verhaal wordt verteld. Vanuit een ik-verteller, een personale verteller (hij/zij) of vanuit een alwetende verteller.

Met de vier S'en maak je het verhaal aantrekkelijk en bouw je het op

Stijl - Varieer met je stijl – je manier van schrijven. Zorg dat deze zo aantrekkelijk mogelijk is;
Sfeer - Sfeer maak je met het gebruik van decor en taal. Hiermee trek je een lezer je boek – een andere wereld – in;
Spanning - Dit zorgt ervoor dat het boek meeslepend wordt, dat je lezer verder wil om te weten hoe het verhaal afloopt;
Structuur - tezamen vormen bovengenoemde elementen de opbouw of de structuur van je verhaal.
 
Houd bij een verhalende tekst steeds de drie S’en in de gaten: stijl, sfeer, spanning. Deze drie elementen vormen de structuur van je boek. De structuur van een roman wordt bepaald door genre en vorm, die weer worden bepaald door zaken als omvang, opzet, het aantal en de ontwikkeling van personages, complexiteit van de plot (het aantal intriges), locatie en een bepaalde tijdspanne.
 
Een boek is goed omdat de vier S’en (structuur, stijl, sfeer, spanning) en de drie P’s (personages, perspectief, plot) kloppen.